Bioethik: Gesellschaftliche Herausforderungen durch die modernen Lebenswissenschaften

Chancen neuer Entwicklungen verantwortungsbewusst nutzen: Das Bundesministerium fördert Forschung zu ethischen, rechtlichen und sozialen Aspekten der modernen Lebenswissenschaften.

Von Philosophie bis Lebenswissenschaften: Die Bioethik braucht den interdisziplinären Dialog. © Thinkstock / plustwentyseven

Die modernen Lebenswissenschaften sind ein Schlüssel zur Lösung großer gesellschaftlicher Herausforderungen wie der Bekämpfung von Volkskrankheiten oder der Sicherstellung der Welternährung. Die Forschung und Entwicklungen in den modernen Lebenswissenschaften werfen dabei auch ethische, rechtliche und soziale Fragen auf. Sie können das einzelne Individuum oder die Gesellschaft insgesamt betreffen.

Es gehört zu den Aufgaben einer innovationsorientierten Forschungspolitik, diese Fragen zu beachten und die nationalen und internationalen Diskussionsprozesse dazu wissenschaftlich fundiert zu begleiten. Aktuelle Bespiele sind Diskussionen zur Stammzellforschung, zur genetischen Diagnostik oder zur Fortpflanzungsmedizin.

Das Bundesforschungsministerium unterstützt seit 1998 einen eigenständigen Förderschwerpunkt zu den ethischen, rechtlichen und sozialen Aspekten moderner Lebenswissenschaften, kurz ELSA. In nationalen und internationalen Forschungsprojekten, Diskursprojekten oder Klausurwochen wird ein breites Spektrum an aktuellen und künftigen Fragestellungen fachübergreifend beforscht. Die wissenschaftlich gestützten Analysen können dabei als Grundlage für die gesellschaftliche Diskussion und gesetzgeberische und andere politische Entscheidungen genutzt werden.

Im April 2008 wurde der Deutsche Ethikrat als Nachfolger des Nationalen Ethikrates eingerichtet. Seine Aufgaben legt das Ethikratgesetz fest. So unterstützt er als unabhängiger Sachverständigenrat Bundestag und Bundesregierung durch Stellungnahmen und Empfehlungen, informiert die Öffentlichkeit und fördert die öffentliche Diskussion.

Das 1998 mit Projektmitteln des BMBF gegründete Deutsche Referenzzentrum für Ethik in den Biowissenschaften hat die Aufgabe, Informationen zu den modernen Lebenswissenschaften und ihrer medizinischen Anwendung zu sammeln und zentral verfügbar zu machen.